Ασημένιο μετάλλιο η Στεφανίδη στο Ευρωπαϊκό

Η απίθανη Βίλμα Μούρτο από τη Φινλανδία στέρησε από την Κατερίνα Στεφανίδη το τρίτο συνεχόμενο χρυσό μετάλλιο σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Η Ελληνίδα πρωταθλήτρια, παρότι έκανε εξαιρετικό αγώνα στον τελικό του επί κοντώ στο Μόναχο και πέτυχε την καλύτερη φετινή της επίδοση με 4,75μ., είδε την 24χρονη Μούρτο να κάνει τον αγώνα της ζωής της και με 4,85μ. (13 πόντους πάνω από το προηγούμενο ατομικό της και εθνικό ρεκόρ και 25 εκατοστά πάνω από την καλύτερη φετινή της επίδοση!) να αναδεικνύεται πρωταθλήτρια Ευρώπης.

Η Στεφανίδη ξεπέρασε τη -θεωρητικά- βασική αντίπαλό της, τη Σλοβένα Τίνα Σουτέι (τρίτη επίσης με 4,75μ.), ανέβηκε για τέταρτη συνεχόμενη διοργάνωση στο βάθρο και εξασφάλισε το 11ο μετάλλιό της σε μεγάλες διοργανώσεις (σε επίπεδο γυναικών), αλλά σίγουρα θα φύγει από την πρωτεύουσα της Βαυαρίας με γλυκόπικρη γεύση.

Η «χρυσή» Ολυμπιονίκης του Ρίο ήταν πολύ σταθερή από το ξεκίνημα του τελικού, περνώντας με την πρώτη τα 4,40μ., τα 4,55, τα 4,65μ., τα 4,70μ. και τα 4,75μ. και εξασφαλίζοντας το μετάλλιο. Οταν μάλιστα η Σουτέι έχασε μία προσπάθεια στα 4,70μ., το χρυσό φαινόταν σχεδόν «κλειδωμένο». Κανείς όμως δεν υπολόγιζε την 24χρονη Φινλανδή, η οποία, αφού έκανε ένα αποτυχημένο άλμα στα 4,70μ., άφησε τα δύο επόμενα, πέρασε με την πρώτη τα 4,75μ., αλλά και τα 4,80μ.! Η Στεφανίδη, που είχε ήδη κάνει μία αποτυχημένη στα 4,80μ., δοκίμασε δύο φορές στα 4,85μ. αλλά το πρώτο της άλμα δεν ήταν καλό και στο δεύτερο δεν ανέβηκε καν, αρκούμενη στο ασημένιο μετάλλιο.

Η Μούρτο μάλιστα συνέχισε και ξεπέρασε με τη δεύτερη προσπάθεια και τα 4,85μ., συνοδεύοντας τον απρόσμενο θρίαμβό της με ισοφάριση του ρεκόρ αγώνων που είχε κάνει η Στεφανίδη το 2018 στο Βερολίνο.